En las entrañas de una Oficina polaca de la bicicleta

Daniel Chojnacki cuenta cómo su ciudad le ha dado el SÍ a la Oficina de la bicicleta  (The English version of this article is at the bottom)

Daniel Chojnacki vive en Breslavia, una ciudad con 600 mil habitantes y 214 kilómetros para los ciclistas -tiene tres veces más vías para las ‘bicis’ por kilómetro cuadrado que Bogotá-. Desde que Daniel ejerce su cargo como director de la Oficina de la bicicleta, hace siete años, se han construido 5.000 cicloparqueaderos, se han creado más de 70 kilómetros de vías para los ciclistas y se implantó el sistema público de alquiler de bicicletas. Su trabajo muestra por qué vale la pena articular el trabajo pro-bici.
¿Cómo convenció la ‘bici’ a la ciudad de tener una Oficina de la bicicleta?

Se dio sobre todo gracias al constante “ataque” de las organizaciones de ciclistas. Durante cinco años ellos estuvieron pidiendo que se creara esta oficina, y finalmente organizaron una “protesta” en 2007 –rompieron una parte de un andén, la pintaron de color dorado y se la regalaron al entonces Alcalde-. Esa parte alta del andén era símbolo de que la política para los ciclistas era poco amigable con los mismos ciclistas. El evento atrajo la atención de todos los medios. Entonces el Alcalde dijo, está bien, crearemos la Oficina.

¿Cómo funciona una Oficina de la bicicleta, en qué consiste tu trabajo?

 

Foto cortesía de Daniel Chojnacki

Foto cortesía de Daniel Chojnacki

Empecé yo solo en 2007, pero hubo un cambio en la organización, y después de dos años se unieron Piotrek, que ahora trabaja en infraestructura y diseño de vías, y Arthur, que está involucrado en el tema de educación y promoción de la bicicleta. Ahora también hay una división de Movilidad con algunas personas trabajando el tema de peatones y moderación del tráfico. Yo me encargo de coordinar el trabajo.

En cuanto al presupuesto, estamos involucrados en la construcción y pintura de vías, así como en la construcción de cicloparqueaderos, y en educación en escuelas; preparamos también mapas y muchos materiales de promoción. Por supuesto, también nos encargamos de contactar a ONGs, y tenemos un trabajo interdisciplinar con ellas: nos encontramos cada dos o tres meses para discutir qué quisieran tener, qué podemos hacer; además nos mantenemos en contacto muy seguido, todos los días, por correo, por mensajes de texto, para saber qué pasa en la ciudad. Avanzamos despacio, pero vamos en una buena dirección. Mientras en 2006 contamos 260 ciclistas por hora en uno de los cruces más importantes de la ciudad para la ‘bici’, este año pasaron por ese mismo cruce más de 600.

¿Cómo te eligieron como director de la Oficina de la bicicleta? ¿Qué requisitos debías cumplir?

Todo fue por medio de un concurso. Yo había estado trabajando en la misma posición en Cork, en Irlanda. Era requisito tener experiencia como ciclista, y experiencia también en diseño de vías. Además, debía montar bicicleta todos los días de todo el año, incluso en otoño o invierno. Y bueno, yo lo hago. También me preguntaron qué plan me gustaría poner en marcha en Breslavia, y a ellos les gustó mi propuesta.

¿Qué propusiste entonces?

Para mí era muy obvio: qué podemos hacer para que en la ciudad haya más ciclistas. Para mí era prioridad conectar las vías para bicicletas o poder parquear en la ciudad. Porque durante siete años no tuvimos lugares dónde parquearlas. Entre otras cosas, también propuse implantar un sistema público de alquiler de bicicletas, pues ya había adquirido un poco de experiencia sobre este tema en Dublín (Irlanda).

¿Cuáles serían tus recomendaciones para quien ejerza el cargo de director de la Oficina de la bicicleta?

Primero, es importante estar en contacto con organizaciones de ciclistas. En segundo lugar, se debe contar con poder y dinero para tomar decisiones como ¿dónde estamos?, ¿qué estamos construyendo?, y ese tipo de cosas.  Por último, si se quiere construir infraestructura de primera calidad, es muy importante que esta persona pueda decir, por ejemplo, “eso está mal, no podemos hacer un bicicarril en el lado derecho, tenemos que hacer uno de doble vía…”. Es muy importante que diseñadores y directores digan, está bien, esa es tu decisión, y la tomen en cuenta.

Esta entrada fue publicada en el blog Yo prefiero la ‘bici’ de ADN en noviembre de 2014

In the core of a Polish bike office

Daniel Chojnacki explains how Wroclaw said “yes” to having a bike officer.

Daniel Chojnacki lives in Wroclaw, a city of 600 thousand people and 214 km of cycling infrastructure: Wroclaw has three times more bike paths per square meter than Bogotá. Daniel has been a bike officer for seven years and since he started working he and his team have built 5.000 parking spaces and also 70 kilometers of bike roads. Thanks to him, as well, there is a public bike sharing program in Wroclaw.

How did the “bike” convince the city to have a bike officer?

It was mostly thanks to the constant “attack” from the Organizations. They tried to set up this position for five-four years, and finally in a meeting with the Mayor they organized a happening –they cut a curb, a part of the sidewalk, they painted it gold, and gave it to the him. The curb was a symbol of a cycling policy that was unfriendly to cyclists. After that came a big happening with many media. Then the Mayor said okay, we will set up a cycling officer.

What does a bike officer do? What is your job?

I started alone, but there was a change in the structure of the organization. After two years Piotrek started working in infrastructure and design, Arthur who came also, works on education and promotion. There is also a mobility division with some people who are in charge of pedestrian and traffic calming and I coordinate it all a little bit.

As for the budget, we are involved in the building and painting of roads, in building parking infrastructure, working with education in schools, and preparing maps and many materials to promote cycling. Of course our role is to contact NGO so we work as an interdisciplinary panel. We meet every two or three months discussing what they would like to have, what we can do. We are in contact every day, via e mail or text, to know what’s going on in the city, and it’s slowly but surely going in a better direction. For example in the Powstanców Slaski crossing in 2006 we had 260 cyclists per hour, now we there is more than 600, so it’s really growing up.

How were you elected as a bike officer?

It was a regular contest. I was working at the same position before in Ireland, in Cork. But I studied here and I am from Poland, so I was interested in coming back, and they started the contest, so I applied and finally I won.

What were you proposing?

For me it was really obvious: what we have to do in the city so we can have more cyclists. I said that it was important to connect the system of cycle paths or to be able to park because for seven years we had no parking spaces at all in the city. Among other things, I said I would like to have a cycling hire scheme and automatical rental. They liked that I had some experience in this area from Dublin.

What would you recommend to a city that doesn’t have a Bike officer?

I think is important to have contact with cycling organizations. Second, this person has to have power and money to make some decisions as to where we are standing, what we are building, those kind of things. Finally it’s really important, when you want to build high class infrastructure, that this person can say, for example, “okay, in this project this is wrong, we cannot do the cycle track on the right side…”. It is really important that designers and directors say okay, right, that is your decision.

This text was originally published in Spanish in the blog Yo prefiero la ‘bici’, in November 2014. I thank Liliana King for the corrections of the English version.

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